IUCN(国際自然保護連合)が定義する「絶滅のおそれのある野生生物のリスト」には、2014年11月時点で約2万2千種が登録されている。生物多様性の確保は喫緊の事項だ。本コラムでは、味の素バードサンクチュアリ設立にも関わった、現カルピス 人事・総務部の坂本優氏が、身近な動物を切り口に生物多様性、広くは動物と人との関わりについて語る。(カルピス株式会社 人事・総務部=坂本 優)

東京のクマゼミは、なぜか、木々の高いところに止まることが多く、 背中の黒がはっきりわかるような正面から観察できる機会は比較的少ないようだ

東京のクマゼミは、なぜか、木々の高いところに止まることが多く、背中の黒がはっきりわかるような正面から観察できる機会は比較的少ないようだ

私の勤務先は恵比寿の防衛研究所の近隣だ。防衛研究所は敷地が広大なうえに緑豊かで、夏は研究所の内外からのさまざまなセミの鳴き声で終日にぎわう。おなじみのミンミンゼミやアブラゼミ、ツクツクホウシなどの他、時折、地味な声ながら、ソロの隙間や合間を埋めるバックコーラスのように響くクマゼミらしき声もする。

ご承知のとおり、かつてクマゼミは、本州の中では南西部に分布し、関東地方には生息していないとされていた。それがここ数年の間に都内でも一挙に分布を広げた。まさに温暖化を体現するようなセミだ。

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