私たちに身近な生物多様性(3)ウズラ―戦国武将にも江戸庶民にも愛でられて[坂本 優]

坂本 優
アサヒプロマネジメント株式会社 資料室&法務部
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坂本優IUCN(国際自然保護連合)が定義する「絶滅のおそれのある野生生物のリスト」には、2014年11月時点で約2万2千種が登録されている。生物多様性の確保は喫緊の事項だ。本コラムでは、味の素バードサンクチュアリ設立にも関わった、現カルピス 人事・総務部の坂本優氏が、身近な動物を切り口に生物多様性、広くは動物と人との関わりについて語る。(カルピス株式会社 人事・総務部=坂本 優)

ウズラは身近だが不思議な鳥である。古代エジプトの壁画にも描かれているほど、古くから家禽化され、世界に広まるとともに、各地で野生化している。日本の野生ウズラは壁画の形態との類似性などから古代エジプトのウズラとの関連性を指摘する説もある。一方、日本在来の家禽ウズラは、400年ほど前に野生ウズラを家禽化したと言われるが、遺伝的には、むしろ中国の野生ウズラに近いとも言われている。

ウズラの「聞きなし」(鳴き声を言葉に置き換えたもの)は、「御吉兆(ゴキッチョ-)」でおめでたいことから、戦国時代には戦場に持っていくこともあり、啼き合わせは、江戸時代から明治にかけても盛んに行なわれた。鳴き声のよいウズラを山野に求めるとともに、中国から輸入することも珍しくなかったと聞く。

古代エジプトのウズラの子孫が日本の山野で繁殖し(中国東北地方の野生ウズラもこれに近いとも言われる。)、それとは若干別系統のウズラが、家禽として飼われ、それぞれに戦国武士の勇を鼓舞するとともに、江戸庶民にも娯楽を提供してきた、と聞くとウズラの世界も奥深い。

ただ、現在、日本で大規模に飼育されているウズラは、アメリカやフランスから輸入された品種によって品種改良がなされ、日本野生種や在来の家禽ウズラとのつながりは非常に薄い。言わずもがなだが、日本の山野のウズラの増減は、スーパーのウズラの卵の価格とは全く連動しない。

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坂本 優
アサヒプロマネジメント株式会社 資料室&法務部
1953年生。東京大学卒業後1979年、味の素㈱入社。本社にて法務・総務業務、工場・支社にて総務業務を担当。2011年カルピス㈱(現アサヒ飲料)出向(‘12年転籍)。 同社及びアサヒグループ食品で法務・コンプライアンス業務を担当。’17年12月より現職。大学時代「動物の科学研究会」に参加。味の素在籍時、現「味の素バードサンクチュアリ」を開設する等、生きものを通した環境問題にも通じる。(趣味ラグビー 関東ラグビー協会理事)

2015年2月19日(木)16:51

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